Allan Davis cada vez mais líder do Tour Down Under

O australiano Allan Davis reforçou a condição de líder do Tour Down Under com a vitória na mais selectiva etapa, entre Snapper Point e Willunga, ligação assinalada pela dupla subida do monte Old Willunga, que os organizadores acreditavam ter a selectividade suficiente para permitir inverter a hegemonia dos sprinters nas etapas anteriores. Não foi assim e Davis somou a terceira vitória de etapa – a segunda consecutiva – graças ao trabalho dos seus colegas de equipa na Quick-Step. “Foi absolutamente incrível, sem a minha equipa não teria conseguido”. “A única ocasião onde estive exposto ao vento na etapa foram nos últimos 100 metros. Tiro o chapéu aos meus companheiros”, avançou Davis, citado pela AFP.

Com este desfecho, Davis ampliou para 25 segundos o avanço sobre o compatriota Stuart O´Grady (Saxo Bank), segundo classificado, permitindo-lhe encarar com optimismo a última etapa, um circuito urbano em Adelaide (20 voltas a um perímetro de 4,5 quilómetros).

A ligação ficou decidida no começo da segunda subida a Old Willunga, a cerca de 25 quilómetros da meta, com um primeiro grupo a isolar-se aos demais. Lance Armsntrong, frequentemente na dianteira durante a subida, acabou a etapa na 23ª posição, com o mesmo tempo do vencedor. “Na véspera não tinha sido um dia positivo, mas hoje senti-me bastante melhor”, declarou o norte-americano que avalia ter subido mais um patamar no seu regresso ao ciclismo de alto nível. Armstrong ocupa o posto 29, a 49 segundos.

CLASSIFICAÇÕES

5ª etapa: Snapper Point – Willunga, 148 km
1º Allan Davis (Aus/Quick Step)    3h28m33s
2º José Joaquin Rojas (Esp/Caisse d’Epargne)    mt                
3º Martin Elmiger (Sui/AG2R La Mondiale)    mt                        
4º Stuart O’Grady (Aus/Saxo Bank)    mt                          
5º Jérémy Roy (Fra/Française Des Jeux)    mt                          
6º Laurent Lefèvre (Fra/Bbox Bouygues Telecom)    mt                  
7º Wesley Sulzberger (Aus/Française Des Jeux)    mt                   
8º Ryder Hesjedal (Can/Garmin-Slipstream)    mt                       
9º Matthew Lloyd (Aus/Silence – Lotto)    mt                          
10º Julien El Farès (Fra/Cofidis)    mt

Geral individual
1º Allan Davis (Aus/Quick Step)    17h44m59s
2º Stuart O’Grady (Aus/Saxo Bank)    a 25s
3º José Joaquin Rojas (Esp/Caisse d’Epargne)    a 30s
4º Martin Elmiger (Sui/AG2R La Mondiale)    mt                        
5º Michael Rogers (Aus/Columbia – High Road)    a 38s
6º Matthew Wilson (Aus/UniSA)    a 39s
7º Mauro Santambrogio (Ita/Lampre – N.G.C)    a 40s
8º Jussi Veikkanen (Fin/Française Des Jeux)    mt                     
9º Mickaël Chérel (Fra/Française Des Jeux)    mt                      
10º Ryder Hesjedal (Can/Garmin-Slipstream)    mt
29º Lance Armstrong (Astana)    a 49s